P&M Equitación – México

Pasión por los caballos

Cuanto cuesta ir a las Olimpíadas?

Presentamos una traducción de la entrevista realizada a Jim Wolf, de la United States Equestrian Foundation, por Paula Parisi. Cortesía de PhelpsSports.com

Desde los detalles a los dólares, esto es lo que cuesta llevar a los equipos de Estados Unidos a los Juegos Olímpicos – Una conversación con Jim Wolf, de la U.S.E.F.

Por Paula Parisi, 12 junio 08, www.uset.org

Costará aproximadamente US$1.3 millones preparar y enviar los equipos de USA. de salto, prueba completa y adiestramiento a los Juegos Olímpicos de este año. A diferencia de muchas de las naciones contra las cuales estaremos compitiendo, los equipos de USA. no cuentan con el lujo de un importante apoyo financiero del gobierno. Por esa razón, la Fundación para el Equipo Ecuestre de los Estados Unidos (USTE. Foundation) está trabajando intensamente en la tarea de reunir fondos. El sábado 28 de Junio habrá una subasta y cena con el lema “Un Equipo, Un Sueño – Un Saludo a Hong Kong” en Oaks Blenheim Rancho Mission Viejo Riding Park, en San Juan Capistrano, California, en combinación con las pruebas de selección del equipo olímpico de adiestramiento. Este es un evento imperdible, con una espectacular ambientación con tema asiático, diseñada por Jeffrey Beecroft, diseñador de producciones nominado para premios de la Academia. Es una continuación de una exitosa cena de gala realizada el 8 de febrero en Wellington, donde se logró reunir US$ 500,000. Cómo se gastará este dinero? Nos reunimos con Jim Wolf, Director Ejecutivo de Programas Deportivos y Jefe de Misión de nuestro equipo Olímpico, mientras se prepara para Hong Kong 2008.

Cómo interactúa la U.S. Equestrian Federation con la U.S. Equestrian Team Foundation?

La USTE. Foundation obtiene fondos para los ocho programas internacionales de alto rendimiento en que participa la U.S. Equestrian Federation. Para cualquiera de los equipos internacionales que salen a competir, la USTE. Foundation obtiene fondos, y eso incluye a nuestros equipos olímpicos.

Cuánto costará poner a nuestro equipo en las Olimpíadas este año?

Entre preparación y viajes, costará alrededor de US$1.3 millones. Viajarán alrededor de 43 personas – cinco jinetes para cada equipo de salto y prueba completa, y cuatro para adiestramiento. Además están los caballerizos, entrenadores, veterinarios, herreros, un gerente de establos, fisioterapeutas y los Jefes de Equipo.

No hay premios en dinero en las Olimpíadas para ayudar a recuperar este gasto. De dónde salen los fondos?

La mayor parte de nuestros fondos viene de la USTE. Foundation, las membresías y cuotas de la U.S. Equestrian Federation y nuestras propias iniciativas de marketing. El Comité Olímpico de los Estados Unidos también contribuye a nuestros programas de alto rendimiento, pero sólo con una pequeña parte del costo. De ninguna manera cubre el total, y la cantidad que contribuye cambia todos los años. Otorgan una subvención para cada competencia olímpica, pero está basada en muchos factores.

En que se diferencia el enfoque de los Estados Unidos del de otros países en lo que respecta a obtener fondos para equipos ecuestres?

Competimos contra estos países no sólo por medallas, sino también en términos de obtención de fondos. Muchos países obtienen fondos de loterías, o del gobierno – nosotros no tenemos nada de eso. En Italia, los beneficiarios de las loterías son los equipos deportivos, y eso llega hasta sus equipos ecuestres olímpicos. Los alemanes reciben fondos del gobierno. En Gran Bretaña hay fondos de las loterías que permiten otorgar estipendios a los atletas que les permiten no trabajar y concentrarse exclusivamente en el entrenamiento. Nosotros no estamos en situación de hacer eso.

Qué otros desafíos económicos enfrentan?

En este momento, nos está matando el tipo de cambio cuando competimos en el exterior, especialmente en Inglaterra contra la libra esterlina. Y los costos de combustible también son muy duros para nosotros, porque la mayor parte de las competencias son en Europa, y tenemos el gasto de llevar nuestros caballos hasta allá en avión, mientras que en Alemania simplemente se suben al camión y manejan cuatro horas. En términos de geografía, Hong Kong es un desafío para todos nosotros.

Es gracioso porque cuando uno habla con no-hípicos acerca de las Olimpíadas en Hong Kong, la respuesta por lo general es “De qué hablas? Las Olimpíadas son en Beijing!” Por qué los deportes ecuestres se desarrollan en Hong Kong?

Esa es una pregunta corta con una respuesta larga. Había temas relacionados con la cuarentena que no pudieron resolverse con Beijing. Además era una oportunidad, ya que el Hong Kong Jockey Club tiene instalaciones fantásticas, de última generación, y están acostumbrados a entrar y sacar caballos de Hong Kong, de manera que los temas eran mucho más fácil de resolver que en Beijing.

Entonces, Hong Kong tiene una rica tradición de deportes ecuestres, mientras que Beijing no?

Exactamente. Para darte una idea, los ingresos del año pasado del Hong Kong Jockey Club fueron de US$ 111 billones. De manera que cuando tienen que conseguir algo, o conseguir que se haga algo, son fantásticos para lograrlo. Tienen camiones fantásticos. Están acostumbrados a traer vía aérea caballos muy caros, y a manejarlos. Es lo que hacen todo el tiempo. De manera que es un lugar más fácil para ir y era una buena alternativa. Pero la razón principal de que no sea en China continental es que había tema de cuarentena que no podíamos resolver. Es muy difícil, burocráticamente, establecer protocolos de cuarentena donde no existían previamente. Y no se trataba de los protocolos para entrar los caballos a China, sino de que los países de origen los aceptaran cuando regresaran.

En otras palabras, el gobierno de los Estados Unidos hubiera tenido problemas para autorizar a los caballos a regresar, por temor a que se hubieran contagiado alguna enfermedad exótica?

Tienen que asegurarse de que eso no ocurra.

A qué distancia queda Hong Kong de Beijing?

Es un vuelo de tres horas. De modo que es posible que algunos espectadores visiten las dos sedes – pasar por Hong Kong para ver prueba completa, que va primero, después volar a Beijing a ver algunos de los otros deporte, o algo por el estilo.

Cuéntenos algo acerca de las instalaciones de Hong Kong.

Hay dos pistas de carrera en Hong Kong, la vieja en Happy Valley y la nueva en Sha Tin. Lo que hicieron fue traer a la firma australiana de arquitectura Timothy Court & Company – que diseñó las instalaciones ecuestres para las Olimpíadas del 2000 en Sydney – e hicieron un montaje sobre las instalaciones existentes en Sha Tin.

Hay algo que distinga a la competencia este año de las anteriores?

El calor y la humedad serán nuestro mayor desafío. Va a hacer mucho calor. Y la distancia para llegar también es un desafío. Pero tenemos buenos planes para afrontar todo eso.

La competencia dura 12 días, del 9 al 21 de agosto. Cuánto tiempo estarán los caballos en Hong Kong?

Si hay tifones, la competencia puede extenderse hasta el 23 de agosto. Los caballos estarán ahí por un total de dos semanas y media a tres.

Los establos olímpicos abren el 26 de julio. Cuando llegan a Hong Kong los caballos americanos?

Los caballos de adiestramiento y prueba completa llegan el 31 de julio, los de salto el 6 de agosto. Antes, pasaran tiempo entrenando en Europa, donde también harán la cuarentena. Los caballos de prueba completa harán cuarentena en un establecimiento privado en el Reino Unido. Adiestramiento hace cuarentena en Aachen, Alemania, y los de salto también harán cuarentena en Alemania, en un establecimiento privado. El lugar de cuarentena se elige en función de dónde planean entrenar y competir antes de los juegos. Peden Bloodstock fue contratado para coordinar el transporte de todos los países a Hong Kong, y harán falta muchos vuelos para eso. Este es un enorme transporte aéreo de caballos que tendrá lugar a lo largo de varios días.

De acuerdo con el sitio de la FEI, habrá 200 caballos y 25 alternos de 41 países en Hong Kong. Cuántos envía los Estados Unidos?

Enviamos 14 y competirán 12 – cinco compiten en prueba completa, cuatro en salto y tres en adiestramiento. Tenemos un alterno para salto y uno para adiestramiento.

Entonces prueba completa es diferente en la competencia de 2008?

Prueba completa ha cambiado un poco. Usamos este formato en Atenas en 2004 – pero en Atenas podíamos llevar un caballo y jinete alternos. Este año no podemos. Otro cambio reciente es que, antes de Atenas, había que designar por anticipado cuales eran los jinetes por equipos y cuales iban por las medallas individuales. Había cuatro en el equipo y contaban tres resultados, de manera que se podía descartar uno, lo cual era bueno, pero había que designar al equipo. Ahora compiten los cinco jinetes y no hay que especificar equipo o individuales – los tres mejores resultados se computan como equipo. Me gustan más nuestras oportunidades de esta manera. Con el reglamento viejo era duro porque uno designaba al equipo y un jinete individual podía tener mejor resultado … … Este es un bueno cambio porque permite que más equipo terminen, que es algo que el Comité Olímpico quería mejorar.

… …

Por qué adiestramiento tiene menos competidores?

Tiene que ver con el número de países representados. No se puede aumentar el número de caballos, de modo que para incrementar el número de países tiene que haber menos caballos participando por cada país.

Qué papel juega la U.S. Equestrian Federation en la selección de los equipos Olímpicos?

La U.S.E.F. tiene la responsabilidad de desarrollar y administrar todos los criterios de selección. En el caso de los Juegos Olímpicos y los Juegos Panamericanos, tienen que ser aprobados por el Comité Olímpico de los Estados Unidos (U.S.O.C.) que presenta la nominación de atletas a los Comités Organizadores de los Juegos Olímpicos. El U.S.O.C. tiene la aprobación final de los atletas que seleccionamos, pero desarrollamos los procedimientos de selección con participación de los atletas y nuestra estructura interna de comités, que incluye un Comité de Atletas Activos para cada disciplina y un Comité de Alto Rendimiento para cada disciplina. También tenemos un Grupo de Trabajo de Alto Rendimiento que supervisa toda la actividad de alta competencia. Todos nuestros procedimientos de selección son vetados a través de estos comités, y luego van al Comité Ejecutivo para su aprobación, y después al U.S.O.C. Son revisados por el Grupo de Trabajo de Selección de Equipos del U.S.O.C. antes de llegar a la Junta del U.S.O.C. para aprobación. Este es el mismo proceso de revisión por el cual se aprueba la selección final de los atletas, con excepción del Comité de Atletas Activos – por obvios conflictos de intereses. De manera que hay muchos controles y puntos de equilibrio.

Aparte de algunas selecciones a discreción, en lo que a la U.S.E.F. concierne es todo un tema de números?

Nuestro sitio (www.usef.org) explica el proceso de selección para cada disciplina mejor de lo que yo puedo hacerlo, con buenas sinopsis al principio de cada sección. Por ejemplo, el comité de adiestramiento puede ejercer cierta discreción, pero sólo en el caso de un atleta que haya contribuido a obtener una medalla individual o por equipos en los últimos Juegos Mundiales u Olímpicos, o finales de Copa del Mundo. De manera que es muy, muy estrecho, y son todos muy diferentes. En el caso de prueba completa lo hace un panel de electores. Hay tantas cosas que no son cuantificables en prueba completa que es realmente difícil tener un sistema completamente numérico. Lo hicimos para Barcelona y resultó un desastre. Dejamos muy buenos caballos en casa porque había toda una serie de variables. Por ejemplo, no es bueno que los mejores caballos de prueba completa salgan a competir para obtener puntos porque es preferible reservarlos para los juegos Olímpicos. En dressage y salto pueden competir más seguido, pero también es bueno proteger ciertos caballos y los selectores tienen la posibilidad de poner algunos binomios en la lista sin que asistan a las pruebas. En el caso del adiestramiento, no resulta tan exigente asistir a las pruebas de selección. Nos dejamos un espacio de maniobra para un pequeño grupo de jinetes y caballos que han demostrado destacada capacidad en la competencia internacional, en el caso de que por alguna razón no hayan podido asistir a las pruebas – un problema de entrenamiento, un tema logístico o un problema menor de salud – no sería razonable dejarlos en caso. Pero destaco, se trata de un grupo muy pequeño de binomios.

En que punto estamos ahora en el proceso de selección?

En salto hay 10 binomios y 19 alternos seleccionados, pero todavía falta mucho para elegir los cinco. Los “show jumpers” están ahora en Europa participando en los tours de la Super League. La selección de prueba completa sigue en proceso. …

Cómo son las fechas límite?

Tenemos que nominar la lista corta (el triple de competidores en cada categoría) al 30 de junio. La lista final de competidores es para el 15 de julio. Adiestramiento es un poco diferente, porque en las finales del 28 y 29 de junio se definen los tres primeros de la lista que nos representarán en las Olimpíadas, descartando temas veterinarios de último momento.

Le parece que todavía falta mucho para que el público le preste al deporte ecuestre la atención que se merece?

No, creo que tenemos muchos seguidores acá. Estamos presente en los medios mucho más de lo que hemos estados. Se ha televisado el Concurso del Rolex Kentucky, que es nuestra prueba de selección más importante para prueba completa. Ha estado en NBC los últimos cinco años y tiene muy buen rating. Y el deporte ecuestre ha sido parte del movimiento Olímpico moderno desde las primeras Olimpíadas modernas en 1912. De modo que somos un deporte muy establecido. La industria ecuestre en los Estados Unidos es más grande que la industria textil.

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Esta entrada fue publicada en 20 junio 08 por .
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