P&M Equitación – México

Pasión por los caballos

Suiza y U.S.A. Comparten el Liderazgo en la Primera Vuelta por Equipos

Suiza y U.S.A. comparte la punta después de la emocionante primera ronda de la Competencia por Equipos de Salto, que tuvo lugar esta noche (domingo) en el estadio de Sha Tin, en Hong Kong.  Suecia quedó tercera, Gran Bretaña y Canadá empatan el cuarto lugar, Holanda y Noruega comparten el sexto puesto.  Pero la sorpresa más grande del día fue la actuación de los alemanes.  Al terminar con 20 faltas, los gigantes del deporte apenas clasificaron para la segunda ronda de mañana, compartiendo apretadamente el octavo lugar con Australia.

Los australianos están muy satisfechos con sus resultados hasta el momento.  Comenzaron con dos actuaciones de 16 faltas de Peter McMahon (Genoa) y Laurie Lever (Dan Drossel) pero la pasada sin faltas de Edwina Alexander con Itot du Chateau, una de las únicas siete del día, levantó sus ánimos; después Mat Williams – de 23 años – produjo la ronda de su vida con su caballo Leconte, de 12 años, al pasar en cero todo el recorrido menos la última valla, terminando con cuatro faltas.  El jefe de equipo australiano, Stephen Lamb, dijo después, “entrando último Matt tenía toda la presión encima, pero la manejó brillantemente para alguien tan jóven – estamos muy contentos!”

RECORRIDO INTELIGENTE

El recorrido de 13 obstáculos diseñado por Leopoldo Palacios y Steve Stephens fue un trabajo genial y rápidamente destacó a los mejores del resto.  Comenzando con un oxer, había una suave curva a la derecha hacia una vertical roja y después un galope a la izquierda hacia una vertical muy angosta en la tres.  Acá comenzaba el trabajo en serio, ya que la zanja de agua que seguía, angosta en el pique pero de 4.5 metros de ancho, estaba en un ángulo muy agudo con poco lugar para la preparación, y el juez de zanja estuvo ocupado toda la tarde levantando la banderita roja.

Seguía una reja roja angosta con un palo muy delgado arriba, un sello muy característico de los diseños de pista de Palacios, y los caballos que venían avanzando llegaban muy arrimados, y luego hacia un corral doble saliendo de una vuelta a la derecha en la seis.  Con una triple de entrada y siguiendo con un oxer, éste fue determinante, y muchos jinetes comentaron que los palos con colores como de caramelos eran difíciles de ver – “definitivamente era necesario tener un caballo con buena vista en esta pista!” Comentó Ian Millar, de Canada.  Las tablas siguientes, flanqueadas por un poderoso dragón que, afortunadamente, los caballos no podían ver,  tenía la altura máxima de 1.60m testeando de esa manera el control, luego de un galope hacia adelante saliendo del doble.  Luego la pista hacía una curva a la izquierda, hacia el oxer ocho y un giro a la derecha hacia la línea que incluía un muro de 1.60 como valla nueve y a cuatro galopes un oxer de 1.50 como obstáculo 10.  Los caballos que conseguían saltar sin faltas hasta acá venían bien, pero la siguiente trampa era la triple combinación en el 11.  Viniendo de una línea quebrada a la izquierda, consistía en una vertical a 1.55, un oxer de 1.50 y para terminar una vertical a 1.55 metros.  A pesar de que rápidamente quedó claro que la distancia adentro era engañosa, los jinetes siguieron entrando muy fuerte y pagaron las consecuencias una y otra vez.  Al corral le seguía un oxer de 1.55m con un ancho de 1.80 m, y, finalmente, doblando en contra de la puerta de entrada, el último obstáculo era una batea de agua, debajo de una vertical de 1.60m.

De los 13 jinetes individuales que entraron primero, fue Denis Lynch de Irlanda el primero que encontró el secreto, e hizo una gran pasada con Lantinus, que sólo tuvo una falta por tiempo.  Había descubierto las trampas.  Casi puso a Lantinus al paso antes de atacar la triple combinación, y explicó después “hay que montar la primera parte como si fuera un obstáculo aislado y después empujar hacia los otros dos elementos – si se entra muy fuerte, alguna parte del obstáculo se caerá.  El recorrido es muy técnico y liviano – hay que concentrarse todo el camino,” señaló.

DRAMA

Hubo bastante drama en las primeras pasadas.  Jamal Rahimov de Azerbaijan se cayo de Iones de Brekka en el penúltimo oxer, cuando el padrillo caminó los palos; el jinete fue trasladado al hospital para control pero fue dado de alta rápidamente.  Alexander Onischenko, de Ucrania, sólo llegó hasta el obstáculo tres con Codar, ya que el padrillo se rehusó en la zanja de agua.  Pero lo que sacudió la confianza de Alemania fueron las ocho faltas de Christian Ahlmann con Coster – que derribó las tablas del dragón en el obstáculo siete y luego golpeó el primer elemento de la combinación triple – y las 12 faltas de Marco Kutscher con Cornet Obolensky, que pisó el agua y junto ocho más en el camino.  Los suecos, en marcado contraste, se veían bien sólidos cuando Lotta Schultz y Calibra tuvieron sólo cuatro faltas, agregadas a las ocho de Peter Eriksson con Jaguar Mail.  Y cuando Meredith Michaels-Beerbaum agregó otras cuatro faltas a la cuenta de Alemania, al tirar la vertical de entrada a la combinación, hubo sorpresa en el público.  Qué estaba pasando con los favoritos, que normalmente son intocables en este nivel del deporte?  Ni siquiera Meredith estaba muy segura de lo que ocurría.

“No es que no estemos acostumbrados a la presión,  simplemente estamos muy sorprendidos hoy,” dijo después.  Estaba contenta de su ronda con Shutterfly – “Probablemente entré muy fuerte al triple,” admitió, pero esperaba que su equipo hubiera producido mejores resultados.  Entonces, puede haber habido un error de cálculo en el enfoque alemán en este torneo Olímpico?  Han estado confiados por demás en el principio?  “Teníamos el plan de usar la primera competencia para entrenar un poco el otro día – no es que no lo tomáramos en serio, pero tal vez no lo hicimos bien.  Vamos a tener que sentarnos y conversar sobre lo que ha ocurrido – seguramente no es lo que esperábamos,” agregó Meredith.

Dijo que el recorrido estaba “bien armado, pero cuando lo caminé pensé que el 50% de los caballos caerían en el agua – hay una vuelta de casi 90 grados – y a la combinación triple al final había que entrar muy corto.  Sólo hemos visto un recorrido sin faltas hasta ahora.  Es una pista buena y justa, pero tendremos que prepararnos para la segunda ronda mañana – si es que entramos en los primeros ocho hoy.  Si lo logramos, no nos entregaremos.  Vamos a salir peleando,” insistió.

DE VUELTA EN EL JUEGO

Con tres errores de Helena Lundback y Erbblume, los suecos comenzaron a vacilar, pero luego Rolf-Goran Bengtsson produjo una sensacional ronda sin faltas con Ninja, la primera de la competencia, y Suecia volvió al juego – una vuelta de tuerca extraordinaria para un país que ha luchado duro por sobrevivir en la FEI Samsung Super League esta temporada, y que está ahora mismo peleando por no quedar relegado.  Con típica humildad Bengtsson dijo – “estuvo bastante bien” – mientras su equipo registraba un resultado final de 13 faltas.

McLain Ward y la brillante yegua Sapphire también obtuvieron un importante recorrido sin faltas para USA.  “Espero que el resto del equipo tenga buena suerte,” dijo, sin entusiasmarse demasiado.  “No está fácil.  Sólo hubo dos ceros hasta ahora.  Pero hemos estado trabajando para esto por más de un año, con un gran equipo de respaldo – hemos sacrificado mucho y nos decepcionaría mucho volver a casa sin una medalla.  El secreto de los Juegos Olímpicos es estar en el mejor punto en el momento correcto.  Sapphire estaba menos sensible hoy e hizo un gran trabajo,” agregó.

Los británicos mantenían su posición.  Las ocho faltas de Nick Skelton conRussel, fueron seguidas por sólo cuatro por Tim Stockdale (Corlato) y cuatro para Ben Maher (Rolette).  Pero los golpeó la noticia de que Peppermill, de John Whitaker, no estaba bien y debería ser retirado.  “No salió bien del box,” dijo el jefe de equipo Derek Ricketts, “no estamos seguros qué es lo que le le pasa, puede estar acalambrado, pero no podía saltar así.  John está muy decepcionado.”

Por ahora tienen que conformarse con las 16 faltas, que los dejan al mismo nivel de los canadienses, entusiasmados por una fantástica ronda sin faltas de Eric Lamaze, cuyo padrillo Hickstead saltaba como un gato. Mac Cone tuvo 12 faltas con Ole, y las cosas no se veían muy bien cuando Jill Henselwood y Special Ed dejaron cuatro en el piso, pero el cero de Lamaze fue seguido por sólo cuatro faltas, en el penúltimo oxer, de Ian Millar con In Style.  Y él estaba de muy buen ánimo.  “Nuestros dos primeros jinetes no tuvieron un buen día hoy, pero van a mejorar mañana – nos vemos en el podio!” dijo con una sonrisa.

MANTENIENDOSE FUERTES

Los Estados Unidos se mantuvieron fuerte.  El rebotador tordillo Cedric, de Laura Kraut, iba con cero hasta la última valla, y Will Simpson (Carlsson Vom Dach) y Beezie Madden (Authentic) tuvieron ocho faltas cada uno.  Madden parecía a punto de tener la ronda perfecta cuando justo antes de la combinación triple Authentic sacudió la cabeza y se frenó bruscamente.  “Esto ya ha pasado un par de veces antes,” explicó la amazona, “si le entra un insecto en la oreja, enloquece y empieza a mover la cabeza, y ni siquiera ve el obstáculo.”  Hizo un círculo y terminó el recorrido.  Sin esas ocho faltas, USA estaría al tope al comenzar la segunda ronda mañana.  En vez de eso, empiezan con un resultado de 12 faltas.

Los suizos a su vez estuvieron impresionantes.  Absoluta consistencia – con sólo cuatro faltas de cada jinete, Christina Liebherr (No Mercy), Pius Schwizer (Nobless M), Niklaus Schurtenberger (Cantus) y Steve Guerdat (Jalisca Solier) – les dieron también un resultado de 12 faltas, y se los ve calladamente confiados.  Han tenido resultados desparejos en las series de este año de la FEI Samsung Super League, de modo que, cómo se explica este cambio? “En realidad, no hemos tenido una mala temporada, para nada,” dijo el jefe de equipo Rolf Grass,  “fuimos segundos en La Baule, y segundos otra vez en St Gallen y no siempre hemos podido usar nuestros mejores caballos y mejores jinetes.  Pero hemos trabajado muy duro para prepararnos para venir acá,” dijo.

Sólo una falta separa a los líderes, Suiza y USA, de Suecia al entrar en la competencia de mañana, lunes, y sólo una valla entre los líderes y los británicos y canadienses, en la cuarta posición.  Los holandeses y los noruegos tienen 17 faltas y los alemanes y australianos 20 cada uno, al comenzar la segunda ronda.  Rolf Grass no se deja llevar por el buen resultado de hoy – “esta es una Copa de Naciones y cualquier cosa puede pasar, y sólo estamos a la mitad del camino,” dijo, y su jinete fuerte Steve Guerdat también dijo con sensatez suiza – “Estoy confiado en mi equipo, pero mañana es otro día y otras pista – hay que esperar y ver qué pasa.”

Y McLain Ward de USA expresó sentimientos similares cuando dijo, “sí, tenemos que seguir trabajando, tomando las cosas día por día.”

Los resultados completos disponibles en esta página:

http://www.fei.org/olympics/Pages/default.aspx?compDay=11&scoreList=EQ_C73SD

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Esta entrada fue publicada en 18 agosto 08 por .
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