P&M Equitación – México

Pasión por los caballos

U.S.A. Obtiene el Oro por Equipos

FEI News 18/08/2008 – Traducción libre de Marta Acosta

Los Estados Unidos le ganaron el oro a Canada en la Competencia por Equipos de Salto, en una emocionante tercera ronda de desempate en el estadio Sha Tin en Hong Kong, la noche del lunes.  Y Noruega trepó desde el sexto puesto para obtener el bronce, gracias a una actuación entusiasta del equipo.  Los suizos tuvieron que conformarse con el cuarto lugar, delante de Alemania y Holanda, que empataron el quinto puesto, mientras que Gran Bretaña, con un equipo de tres jinetes por la pérdida de John Whitaker y Peppermill, terminó sexta.  Los suecos se quedaron sin suerte y bajaron del tercero al octavo puesto, y Australia quedó novena.  Pero los australianos, también con sólo tres jinetes, dieron una tremenda batalla después de que Peter McMahon se quebrara la clavícula a causa de una caída en la pista de práctica.

Ganar una medalla con sólo tres jinetes es una hazaña notable.  El día comenzó mal para el equipo de Canadá con la noticia de que el caballo de Mac Cone sería retirado porque claudicaba, pero nada iba a calmar el hambre de medalla Olímpica que ellos tenían.  “Las chances son nulas para ganar una medalla con un equipo de tres, pero hay que tratar de todos modos,” dijo el héroe canadiense Ian Millar, y trataron, hasta el final.

TENSION

Hubo mucha tensión en el equipo británico hasta el comienzo de la competencia, mientras esperaban la resolución del Comité de Apelaciones en relación a la participación de John Whitaker.  Su padrillo de 11 años había sido retirado ayer porque estaba acalambrado e incómodo, pero hoy estaba en condiciones de saltar.  Y cuando el Jurado Técnico se reunió esta mañana para considerar un pedido del equipo británica, se decidió que el binomio podría competir en la segunda ronda de hoy.

Sin embargo, siete de los nuevo equipos clasificados plantearon una protesta, frente a la cual el Jurado Técnico mantuvo su decisión.  Entonces los equipos hicieron una apelación formal al Comité de Apelaciones, que se reunió en Sha Tin a las 4 de la tarde (hora local).  Las objeciones fueron aceptadas y el jinete británico no fue autorizado a saltar.

La regla que se aplicó fue el Artículo 264.4 del Reglamento FEI de Salto, que dice “un equipo complete de Copa de Naciones comprende a cuatro competidores, cada uno montando el mismo caballo durante toda la competencia.  Todos los miembros del equipo deben tomar parte en la primera ronda, excepto, como se establece en el párrafo 4.2 más abajo y en el párrafo 7.2”

El párrafo 4.2 establece que “si un equipo, que comprende a cuatro jinetes, no puede mejorar su ubicación en la primera o tercera ronda luego que el tercer jinete haya completado el recorrido, el cuarto jinete puede retirarse.” En el caso de Whitaker, una pasada con cero o cuatro faltas podría haber mejorado el resultado británico.

La pasada inicial de hoy de Nick Skelton con Russel, con 13 faltas, puso el clavo final en la actuación del equipo británico.

LA PRUEBA

Los caballos enfrentaron hoy otro recorrido lleno de preguntas y sorpresas, presentado por Leopoldo Palacios y Steve Stephens con talento, elegancia, color y creatividad.

Una curva a la izquierda después de la primera vertical llevaba a una triple seguida por una vuelta invertida muy cerrada al oxer blanco de 1.50 – obstáculo tres – y después un chequeo de control y posición en las tablas delgadas y onduladas del obstáculo cuatro.  Un giro a la izquierda hacia la vertical cinco era seguido por otra gran pregunta en la primera de las tres combinaciones dobles de la pista – se distraerían los caballos con las bateas de agua debajo del oxer de entrada y la vertical de salida? Ahora la presión estaba a fondo ya que se requería aceleración en la aproximación a la angosta zanja de agua – 4.10m de ancho – con sólo cuatro buenas batidas a la siguiente combinación doble, vertical a vertical, el obstáculo ocho.  Esto resultó un punto de inflexión.  Otra vuelta invertida al oxer nueve, una curva a las tablas de la 10 y un giro a la izquierda llevaba a los caballos a la línea final.  Y acá, el muro de brillantes colores de la 11 era seguido por un doble de oxers como 12 y luego, en línea curva la vertical final 13.  “Es un recorrido difícil – estaba muy técnico ayer y hoy más todavía,” dijo el actual Campeon del Mundo, el belga Jos Lansink, cuyo padrillo Cumano está claramente disfrutando saltar de nuevo después de un largo reposo por lesión.  “El diseñador de pista está usando los obstáculos de agua con mucha inteligencia,” señaló después de hacer uno de los primeros recorridos de hoy, con sólo dos faltas por tiempo.  “El agua va a ser un problema para muchos de los jinetes,” agregó, y tuvo razón.

UN BUEN COMIENZO

Los líderes del primer día de USA tuvieron un buen comienzo cuando el único error de Sapphire, de McLain Ward, fue en el agua, y luego Cedric, de Laura Kraut, hizo una ronda espectacular sin faltas, lo cual los dejó en una posición fuerte.  “Esta noche estuvo completamente relajado,” dijo Kraut. “Tuvimos una confusión en la pista de práctica, cuando pensó que una sombra era un pique, pero esas cosas no lo alteran, simplemento lo puso más atento, y se sentía asombroso en la pista.  Mi mayor preocupación era la combinación doble con bateas, pero voló encima de ellas.  Cuesta creer lo mucho que ha avanzado en el último año.  En mayo 2007 saltamos la Super League en Roma y fué mucho para él, pero ha decidido llegar a su punto máximo en el momento justo – estoy fascinada con él,” señaló.

Los jinetes de Suiza estuvieron en problemas muy rápido.  Christina Liebherr tuvo una ronda de pesadilla con No Mercy (Sin Piedad) quien hizo honor a su nombre arrastrándola al galope alrededor de la pista, golpeó el oxer tres, puso un pie en el agua y bajó el oxer nuevo, tuvo que pararlo frente al segundo elemento del once antes de hacer un círculo y terminar.  “Él es o un genio y un caballo demente, y hoy era un caballo loco, loco,” dijo la amazona con resignación después de poner 23 faltas en el marcador.

Su compañero de equipo Pius Schwizer mientras tanto, tuvo una recuperación asombrosa con Nobless M que completó esta ronda con sólo cinco faltas.

Todos los ojos estaban en los alemanes quienes, sorprendentemente, estaban al final del tablero después de la ronda de ayer.  Sin embargo, cualquier esperanza de trepar en el marcador fue detenida por las 19 faltas de Marco Kutscher quien, en un esfuerzo por hacer una llamada fuerte después de la zanja, detuvo a Cornet Obolensky.  Claramente incómodo, el padrillo completó la ronda volteando varios obstáculos en el camino.

SUBIENDO

Los australianos estaban realmente subiendo a la altura del desafío.  La excelente ronda de cuatro faltas de Laurie Lever con el valiente Drossel Dan fue seguida por una fabulosa ronda sin faltas de Edwina Alexander con Itot du Chateau.  Si el último hombre, Matt Williams de 23 años, podía mantener la calma estarían peleando por una medalla al final.

Habiendo quedado cuartos la noche anterior, los noruegos también venían haciendo buen progreso, a pesar de una ronda de 12 faltas de Stein Endresen, cuando Morten Djupvik y Casino bajaron sólo el segundo elemento de la combinacion doble ocho, y Geir Gulliksen tuvo sólo cinco faltas con Cattani.  Los holandeses no pudieron mejorar su posición.  Ocho faltas de Angelique Hoorn con O´Brien y una buena ronda de cinco faltas de Marc Houtzager con Opium, fueron seguidas por unas lamentables 27 faltas de Vincent Voorn con Alpapillon-Armanie.  Y los suecos, que venían terceros, bajaban rápidamente.  Una buena ronda inicial de Peter Eriksson con Jaguar Mail, fue seguida por 20 faltas de Lotta Schultz con Calibra y 17 faltas de Helena Lundback con Erbblume – no pudieron recuperarse después de eso.

Los canadienses, por otra parte, florecían bajo presión – Jill Henselwood marcó el camino con una ronda magnífica sin faltas, una de las únicas cinco del día, con un caballo con el apto nombre de Special Ed, y Eric Lamaze se mantuvo en el juego con un único error, en el segundo elemento del penúltimo doble, con Hickstead.  Y al acercarse el final quedaba claro que el peso del resultado canadiense caería en los maduros hombros de Ian Millar, nueve veces Olímpico.

La formación final iba tomando forma, con los alemanes finalmente acabados cuando All Inclusive de Ludger Beerbaum se detuvo cuando el binomio no pudo encontrar la distancia desde el agua a la combinación siguiente completando con seis faltas.  Mientras, las esperanzas australianas fueron finalmente destruidas por una ronda de 17 faltas de Matt Williams.  “Hice demasiado con mi caballo en la pista de ensayo y a la mitad del recorrido pague el precio,” dijo el jóven con filosofía.

LE DEBO MUCHISIMO

Los holandeses simplemente no podían mantenerse a flote, a pesar de un sólo error de Gerco Schroder con Monaco.  El jinete firme noruego Tony Andre Hansen produjo otra ronda fabulosa con Camiro.   Hansen ha venido entrenando con el jinete irlandes retirado Gerry Mullins durante los últimos seis años y ha desarrollado habilidades muy efectivas durante los últimos 12 meses – sólo agregó una falta por tiempo al marcador noruego.  “Quiero agradecer mucho a Gerry.  Me empujó y me empujó y ahora estamos acá – le debo muchísimo.”

Quedaba claro que Noruega se quedaría con el bronce, pero hizo falta una ronda perfecta de Ian Millar para asegurar la posición canadiense.  Si Beezie Madden podía dejar todas las vallas en pie al entrar en último lugar con Authentic, entonces USA podría tener el oro.  Pero en vez de eso, una pata en el agua aseguró un recorrido de desempate, con los dos equipos compartiendo un total de 20 faltas cada uno.

Se podía cortar el aire con cuchillo cuando McLain Ward lideró la salida en la tercera y última ronda, arrojando el guante con la más importante ronda sin faltas de Sapphire sobre el nuevo rerrido que pedía un fuerte galope al nuevo oxer final, y cuando Henselwood tiró el muro, ahora obstáculo dos, los canadienses empezaron a parecer vulnerables.  Laura Kraut aunmentó la presión con una ronda increíble con Cedric, que también dejó todas las vallas en pie, pero Lamaze recuperó para Canada produciendo el tiempo más rapido: 36.35 segundos, con Hickstead.  Si Will Simpson cometía un error, todo volvería a caer sobre Millar, pero una ronda con cero de Carlsson Vom Dach cerró el trato – todo había terminado y los USA tenían esa preciosa medalla dorada mientras que los canadienses tuvieron que conformarse con la plata. Lo cual no era un problema para ellos sin embargo, ya que esperaron para esto mucho, mucho, mucho, mucho tiempo.

HISTORICO

Fue un momento histórico para Canada porque no habían podido tener una medalla olímpica desde que Tom Gayford, Jim Day y Jim Elder se llevaron el oro en Mexico 1968 – hace 40 años.  Y a los 61 años de edad, Ian Millar, estaba muy contento con el resultado de hoy.  “He estado montando con equipos canadienses durante 39 años,” dijo, “y ha habido muchos momentos muy buenos, pero los Juegos Olímpicos nunca me habían favorecido, de modo que ser parte de esto es notable.  Quiero dar las gracias y mi gran equipo y a los caballos y a todo el equipo que ha estado detrás de nosotros.”

“Cuando el caballo de Mac amaneció mal esta mañana parecía que no teníamos ninguna chance de una medalla, y después Jill nos inspiró a todos con su magnífica ronda.  No nos dejó más elección que tratar – ella marcó el camino y teníamos que seguir,” explicó.  Y, aunque tendrá 65 años cuando se celebren los próximos Juegos Olímpicos en 2012, se está preparando para ellos.  “Voy a tratar nuevamente en Londres – ya elegí el caballo!”

Los noruegos, mientras tanto, disfrutaban su bronce, el primer premio en Salto para un país que no ha tomado parte en Olimpíadas ecuestres desde 1992.  “Cuando clasificamos en los Campeonatos Europeos este verano, no creímos en realidad que pudiéramos llegar tan lejos – uno sueña que pueda pasar, pero esto, para nosotros, es tan bueno como ganar el oro!” dijo Stein Endresen.  “Finalmente tenemos un equipo montando al mismo nivel al mismo tiempo – y el espíritu del grupo ha sido increíble” dijo Hansen, mientras que el jefe de equipo, Sylve Soderstrans, agregó con satisfacción “el equipo se mantuvo con el plan que hicimos hace dos años, y así llegamos hast a hoy.”

Los americanos se veían felices, aunque un poco sorprendidos.  Laura Kraut admitió que toda la secuencia final de eventos la había tomado por sorpresa.  “Estaba un poco aturdida y confusa al entrar al desempate,  no estábamos seguros de que iba a suceder hasta el último minuto y nuestros caballos ya estaban volviendo a boxes – no hubo tiempo para pensarlo.  No había tiempo para pensar.  Sabía al entrar que tenía que hacer cero y un tiempo veloz y se transformó en nuestra noche – pero los canadienses nos hicieron trabajar!”

“Yo lamenté hacer que mi equipo tuviera que saltar el desempate – yo debería haberlo definido en la segunda pasada, pero me alegra que todo saliera bien”  dijo Beezie Madden.  El jefe de equipo George Morris estaba también muy complacido, porque había salido todo bien.

Un triunfo americano, un momento para recordar para Canadá y para Noruega la recompensa al compromiso y la voluntad de trabajar en equipo para convertir el sueño imposible en realidad.

Los resultados completos disponibles en esta página:

http://www.fei.org/olympics/results/2008Results/Documents/Jumping-2nd%20TEAM%20qualifier%20FINAL%20-%2018Aug08.pdf

La lista de medallistas Olímpicos en Salto – por equipos e individual – desde 1912, disponible en esta página:

http://www.fei.org/olympics/results/PastResults/Documents/Medallists_Jumping_1912_2004-updated18Aug08.pdf

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Esta entrada fue publicada en 20 agosto 08 por .
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