P&M Equitación – México

Pasión por los caballos

Como el Buen Vino, Mejoran con la Edad

por PJ McGinnis, proequest.com  –  10 abril 2013

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 Fellers y Flexible compitiendo en el Thermal $1 Million Grand Prix – March 17th. Photo ©ProEquest

Al terminar el circuito de invierno de este año, la mayoría de los caballos disfrutaron algunas semanas de descanso al sol en las pasturas.  Y mientras los calendarios abultados de los caballos más importantes de Norte América continúan, los más afortunados tuvieron lo mejor de ambos mundos mientras se preparaban para volar a través del Atlántico para la Final 2013 de la Rolex/FEI World Cup.  Jinetes y entrenadores han trabajado durante todo el circuito para perfeccionar la combinación ideal de entrenamiento, estado físico y mantenimiento, que permitirá a los caballos clasificados rendir al máximo en la Final en Goteborg, Suecia, del 25-28 abril.

Descontando el hecho de que ambos se encuentran entre los mayores del grupo; el binomio más destacado podría ser el de Rich Fellers (54 años) y Flexible (17 años), que se mostraron como competidores dignos de ser tenidos en cuenta al ganar la Final de la World Cup el año pasado.  Su gran victoria del 2012 fue emocionante e inspiradora, especialmente considerando el hecho de que muchos veterinarios creían que Flexible nunca volvería a competir, después de varios problemas y lesiones.

Este caballo de sangre irlandesa (Irish Sport Horse), propiedad de Harry y Mollie Chapman, no tuvo sólo una sino dos condiciones de salud que amenazaron su carrera internacional de salto en años pasados, pero la paciencia y “horsemanship” de Fellers lograron que su compañero tuviera una recuperación increíble.  A pesar de una vena bloqueada en un miembro delantero, una fractura de la escápula, una lesión de ligamento suspensorio, y un desgarro de ligamento inferior, nada pudo detener a este padrillo para volver a las pistas de Grand Prix.  Fellers le dio a Flexible todo el tiempo necesario para sanar naturalmente, y mostró que una rehabilitación y un programa de recuperación exitosos requieren priorizar el bienestar del caballo ante todo.

Aparte del uso de angioplastía – una técnica común para la reparación de venas bloqueadas en humanos y pequeños mamíferos, pero nunca antes utilizada en equinos – la mayoría de las recuperaciones de Flexible tuvieron éxito gracias a la paciencia y a técnicas tradicionales.  Sus propietarios lo dejaron descansar en el campo de Fellers en Oregon, y nunca presionaron para su pronto regreso a las pistas.

En lo que pareció un abrir y cerrar de ojos, Flexible estaba nuevamente superando vallas como si nunca hubiera dejado de saltar, y obteniendo más victorias que nunca.  Entre su participación en el Equipo de USA en los Juegos Olímpicos de Londres en 2012, con rondas consistentes, y su logro de la primera victoria americana en 25 años de la Final de la Copa del Mundo, está claro que este padrillo de 17 años se resiste a que lo declaren “demasiado viejo” para el trabajo.  Siete años después de su lesión, los resultados hablan por sí mismos y siguen destacando la determinación y la longividad de Flexible.  Su listado de victorias resulta más impresionante cuando consideramos el enfoque minimalista de Fellers para mantener a su caballo sano, en buen estado físico y feliz.

Hoy en día, hay cientos de medicamentos y terapias disponibles que la gente usa para mantener a sus caballos cómodos, van desde las básicas drogas antinflamatorias no esteroides a extravagantes spas de hidroterapia (sí, para el caballo… no para el jinete!)  Saltar pistas de 1.50 – 1.60 definitivamente impone un desgaste en el físico del caballo, de modo que la gente está constantemente buscando nuevas formas de mantener a los animales cómodos y saludables.

Considerando los cientos de suplementos alimenticios, lujosas mantas magnéticas y costosas sesiones de acupuntura, etc. resulta algo irónico pensar que el Campeón del Mundo 2012 se alimente de aburrida avena arrollada y no tenga tiempo para interminables sesiones de masajes / acupuntura / spa porque está muy ocupado pastando en el campo!

Este atleta Olímpico de 1.63 usa herraduras “normales” y no precisa terapias exóticas, tratamientos caros, o alimentación especial; imagínense!  Su pata derecha se incha de vez en cuando, pero el caballo se mantiene sano y no es nada que una bolsa de hielo de $3 no ayude a solucionar.

En vez de complicar la rutina diaria del caballo, Fellers simplemente se enfoca en mantener su estado físico y consistencia, variando la intensidad de su trabajo llano dependiendo de su calendario de concursos.  Este estilo relajado de manejo y entrenamiento de un caballo Olímpico de edad puede parecer “vieja escuela” en la industria del salto actual, pero no cabe duda que todavía funciona!  Aún con un comienzo relativamente tranquilo en 2013, ya ganó un Grand Prix en febrero y participó con éxito en el AIG $1 Million Thermal Grand Prix, a pesar de sus 4 faltas.

Si bien este caballo de 17 años es un ejemplo de texto de longevidad y éxitos continuados, la edad promedio de los caballos este año en la World Cup Final será de alrededor de 12 años.  Competirá con caballos que están en la cumbre de sus carreras, pero la experiencia de Flexible y el largo tiempo que llevan como binomio con Fellers, le da una ventaja competitiva en la pista.

Ya sea que estén en los Juegos Olímpicos, un simple recorrido de 1.40m en Thermal, o en la próxima Final de la World Cup en abril, nos sacamos el sombrero y saludamos a Fellers y Flexible por probar que es posible lograr el éxito con perseverancia y buenas cualidades de horsemanship.

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Esta entrada fue publicada en 12 febrero 14 por .
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